Kaptam egy kérdést a napokban, de nem volt időm még válaszolni rá.
Íme a kérdés: Miért különböztetjük meg írásban az ly és j hangokat?
A hagyományőrző irásmód elve az oka csak, vagy van valami fontos jelentősége?

Mindkettő.
A fő szabály az, hogy LY betűt akkot írunk, ha az a szó L betűvel írva is megőrzi értelmét.
Például egy mondat:
Topolyán a gólyát gömbölyű golyóval lövik.
Ámde ezt nem így mondják Topolyán, hanem:
Topolán a gólát gömbölű golóval lövik.

De tájszólásban a MELL lehet MEJJ is, és ez kizárólag azért, mert onnan jön a teJ. De sosem MELLY.

Az indulatszóban J betűvel írjuk: HeJ, de jó ez a heLY!
A nem illő tettet heLYtelennek nevezzük, mégis a megintés szava ilyenkor: eJ, eJnye vagy heJ, heJ!
Ahhoz, átfogó kép alakuljon ki előttünk, két helyen is kapunk útbaigazítást:

http://seas3.elte.hu/delg/publications/modern_talking/109.html
http://www.ngkszki.hu/seged/csej-lyesj/szabaly.htm